Evolución del acto administrativo

Con el aparecimiento del estado de derecho o estado constitucional, se han impuesto principios, como el principio de legalidad, que surge en Francia del surgimiento del estado de derecho. Dicho principio establece que el funcionario no puede emitir un acto sin la existencia de una norma legal que le autorice al funcionario para poder actuar.
En el estado absoluto se establece el abuso del soberano para imponer a los particulares, no hay reglas establecidas, el rey imponía a sus súbditos en forma arbitraria.
Otro principio importante es el de juridicidad, en el cual el funcionario, a falta de una norma puede aplicar los principios del derecho administrativo (justicia administrativa).