Definición de usufructo

Es aquel derecho real que recae sobre una cosa ajena y que supone las más amplias facultades de disfrute de la misma sin alterar su sustancia.
El usufructo da derecho a disfrutar los bienes ajenos con la obligación de conservar su forma y sustancia.
Es un derecho real pues se reúneme en el dos caracteres de inmediatividad y absolutividad. El usufructuario tiene un poder directo sobre la cosa y puede ejercer las facultades que le correspondan sin necesidad de la intervención de un tercero.
Por otro lado, el usufructo tiene eficacia erga onmes y grava la propiedad independientemente de quien sea el propietario.
Se trata además de un derecho real de goce sobre cosa ajena, limitativo de dominio. Por tanto, no puede existir usufructo sin existir la propiedad en otra persona llamada nudo propietario.